Астероид Веста может быть хранилищем льда

Астероид Веста может быть хранилищем льда

Крупнейший астероид диаметром 500 км. По мнению ученых, на астероиде Веста, благодаря низкой средней температуре и малой освещенность, могут быть подходящие условия для образования и накопления льда под коркой пыли как на полюсах,  так и на половине от общей площади астероида.

Астероид Веста. Фото NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA Астероид Веста. Фото NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

 

Формирование и существование льда в условиях открытого космоса требует не только низкой температуры, но и особых условий освещенности. Лучи Солнца выбивают отдельные молекулы воды с открытой поверхности льда, что приводит к постепенному испарению молекул в космос, даже  несмотря на очень  низкие температуры космического пространства. Как правило, наиболее благоприятные условия для сохранения льда складываются в постоянно затененных кратерах – так например, ученые смогли обнаружить лед и иней в глубоких кратерах у полюсов на естественном спутнике Земли — Луне.

В рамках своего исследования ученые использовали  наблюдения космического телескопа «Хаббл» для определения точной орбиты Весты, а так же данные от космического аппарата Dawn, который сейчас находится на орбите астероида, для того , что бы создать максимально детализированную трехмерную модели астероида. Затем специалисты создали компьютерную модель движения астероида по орбите вокруг Солнца и проследили за тем, как будет меняться его температура и освещенность.

В результате ученые получили данные, согласно которым, средняя температура на полюсах Весты составляет около  минус 128 градусов Цельсия. При этом достаточно низкая освещенность этих зон благоприятствует формированию и сохранению льда в первых десяти метрах реголита — слоя из пыли и обломков, который покрывает многие астероиды и спутники планет. На экваторе же Весты средняя температура приближается к минус 123 градуса Цельсия, то есть в таких регионах лед будет испаряться под воздействием излучения Солнца. По подсчетам авторов исследования, зона отсутствия льда простирается на 27 градусов широты к северу и югу от экватора, тем самым благоприятная поверхность астероида для сохранения льда составляет около 50 % от общей площади астероида.

«Если вода существует на астероиде ниже этих широт, то она, скорее всего, погребена под довольно глубоким слоем сухого реголита», — пишут  ученые. Помимо этого, авторы исследования уверены, что лед может храниться в глубоких затененных кратерах Весты, куда не достигают лучи солнечного света.

Оставить комментарий

.