Рентгеновская карта звездного неба

Первый рентген неба был произведен в ракетном эксперименте 1946 г. Источником космического рентгеновского излучения оказалось Солнце. Точнее, его самая внешняя оболочка – корона, нагретая до температуры 1-1,5 млн. градусов (по закону Вина максимум интенсивности при столь высокой температуре смещается в рентгеновскую область спектра).

Известно, что рентгеновский поток лучей  это высокоэнергетическое электромагнитное излучение на шкале  между ультрафиолетом и гамма волнами (Х – лучи, длина волны от 0,05 до 50 нанометров).

рентген неба

Изучение потока Х-лучей

Поток солнечного рентгена весьма непостоянен: в пределах 11-летнего цикла активности он меняется более чем на порядок, а интенсивность у коротковолнового края спектра (при длинах волн в несколько ангстрем) меняется ото дня ко дню в десятки раз.
По своим общим характеристикам Солнце относится к классу довольно «спокойных» звезд – красных карликов.

Мощность излучения Солнца или солнечное излучение – действительно отличается высоким постоянством: 4 на 10 в 23 степени кВт с колебаниями в пределах нескольких десятых долей процента.

Мощность рентгеновского излучения Солнца составляет лишь миллионную долю от общего потока излучаемой им энергии. Поэтому рентгеновские вариации практически не влияют на величину солнечной постоянной. Но по земным масштабам переменность потока коротковолнового солнечного излучения имеет важнейшее значение, определяет ритм многих процессов, происходящих в живой и неживой природе. Кроме того, Солнце, будучи единственной близкой к нам звездой, становится теперь уникальной астрофизической лабораторией, в которой возможно детальное изучение процессов, происходящих в атмосферах звезд. Например, во время вспышки на Солнце интенсивность рентгеновского излучения резко возрастает. Часто генерируется жесткое рентгеновское излучение, а иногда и космическое гамма излучение.
Хотя интенсивность рентгеновского излучения вспышки обычно намного превосходит порог чувствительности даже самых скромных по светосиле приборов, исследование вспышек оказалось исключительно трудной задачей. Требуется применение приборов с рекордно высоким пространственным, временным и спектральным разрешением, обладающих к тому же широким полем зрения (в противном случае необходимо направить приборы точно на вспышку непосредственно в процессе ее развития). Кстати, при выяснении природы рентгеновского излучения вспышки впервые в космических экспериментах было исследовано важное свойство излучения – поляризация.

Рентген неба ныне развивается широким фронтом, с использованием все более сложных приборов.

В этом диапазоне волн проводятся работы благодаря  запуску специализированных спутников серий «Космос», «Интеркосмос», «Прогноз», спутников серий «Орбитальная солнечная обсерватория» и «Солрад», «Солнечный максимум», орбитальной станции «Скайлэб» (США), спутников «Ариэль» (Англия), «Хинотори» (Япония) и других объектов.

На межгалактических расстояниях «точечными» (исходя из разрешающей способности современных приборов) оказываются активные созвездия и звезды на небе. Необычность этих объектов можно проиллюстрировать хотя бы тем, что рентгеновская светимость активных галактик в тысячу раз превышает суммарную светимость всех звезд, входящих в их состав. Рентгеновская светимость квазаров – исключительно компактных далеких объектов – еще выше, чем у самых ярких галактик. Благодаря рентгену неба возможный механизм этого излучения компактных источников выяснен пока лишь в самых общих чертах.